Revue de presse Combat Collaboratif – Janvier 2022

Thales et le Guépard

Le 22 décembre 2021, Florence Parly annonçait la commande de 169 hélicoptères interarmées légers Guépard, étalée jusqu’en 2027. Cette commande publique, financée par la Loi de Programmation Militaire 2019-2025, est censée pérenniser 2000 emplois français et l’activité économique d’Airbus Helicopters pour 15 ans, comme l’affirmait la ministre des Armées sur le site de construction aéronautique et spatial de Marignane. Alors que Safran fournit au Guépard son moteur et un système optronique, Thales fournit, via ses différentes divisions, le système d’autoprotection, le radar AirMaster C, le cockpit Flyt X, le casque à viseur intégré Top Owl, le système de radio CONTACT aéro ERS-a, etc. Cette implication de Thales dans le programme et les commandes d’hélicoptères assurées par le ministère des Armées rendent les investisseurs confiant quant à l’avenir financier du groupe.

De plus, la réalisation du programme de cet hélicoptère moderne permettrait, selon Yannick Assouad, la directrice adjointe de la division « Avionique » de préparer l’avenir : « Quel que soit l’équipement dont on parle, c’est cette plateforme qui permet à Thales de préparer l’avenir ». Ce nouvel hélicoptère interarmées permettrait ainsi de doter les différentes armées d’un hélicoptère commun et par conséquent, d’optimiser le maintien en condition opérationnelle, d’assurer les activités économiques des entreprises et de faire « monter en compétence » la Base Industrielle et Technologique de Défense (BITD) française.

Le cloud de confiance de Thales

Selon le vice-président de Thales Marc Darmon, Thales a constaté, à la suite du premier confinement, la difficulté pour les acteurs de la défense d’échanger des données secret-défense de manière sécurisée. Dès juin 2020, un projet est ainsi lancé par l’entreprise pour répondre à ce besoin identifié, selon une logique de Software as a service (Saas). En octobre 2021, Thales présente officiellement cette plateforme collaborative, certifiée « cloud de confiance » par l’Agence nationale de sécurité des systèmes d’information (ANSSI). Elle s’appuie sur une messagerie instantanée avec l’application Citadel Team, mais aussi par la possibilité d’échanger des documents ou d’effectuer des visioconférences avec le logiciel Cryptobox. Avec ce nouveau service, Thales vise le marché des « diffusions restreintes », non seulement français, mais plus largement européen. Leur cible est d’une part la défense française, du ministère des Armées (MinArm) aux Petites et Moyennes Entreprises (PME), en passant par la Direction Générale de l’Armement (DGA) et les grands groupes de la BITD française ; et d’autre part les participants aux programmes d’armement européens tels que le Système de combat aérien du futur (SCAF) ou le Main Ground Combat System (MGCS).

En parallèle, Thales a réalisé un partenariat avec Google Cloud, de sorte à créer un « cloud de confiance » pour les entreprises et institutions françaises. Ce partenariat soulève de nombreuses questions, notamment de souveraineté. Conjointement, Thales développe un cloud militaire pour l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN), Nexium Defense Cloud, permettant de maîtriser la connectivité, l’application et l’hébergement des données des théâtres d’opération. Marc Darmon décrit ainsi Thales comme un leader mondial de la sécurisation de données, qui permet aujourd’hui aux acteurs de la défense d’échanger en toute sécurité. Cette légitimité accordée à Thales par les acteurs publics sur la gestion des données participe à positionner le groupe comme le leader français du cloud. Thales s’est par ailleurs vu attribué le rôle de second maître d’œuvre pour le cloud de combat du SCAF avec Airbus Allemagne.

Le moteur du SCAF démarre

Dans le cadre du programme SCAF, Safran s’est vu attribué, avec l’allemand MTU Aero Engines, le pilier « moteur ». Dès 2015, le programme de 115 millions d’euros « Turenne », financé par la DGA, visait à développer un prototype à partir d’une amélioration du moteur M-88 du Rafale français. Une première phase d’études amont de 5 ans a permis de développer des concepts d’ingénierie, puis une seconde phase « Turenne 2 », réalisée entre 2019 à fin 2021, a concerné la mise au point d’un prototype de peinture thermosensible pour les pales des aubes du moteur, destiné à indiquer la chaleur du moteur. L’essai de ce programme a été nommé « Thermocolor », selon la technique employée. En parallèle de ce programme, Safran travaille avec la DGA Techniques aéronautiques de Balma pour développer l’utilisation de nouveaux matériaux pour motoriser le New Generation Fighter du SCAF, et mène le projet ADAMANT avec l’Agence Innovation de Défense (AID) et l’ONERA dans la même lignée. Ce programme « Turenne » a ainsi permis à Safran d’engager des recherches importantes en parallèle du programme SCAF, dont les financements sont encore incertains.


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